1959年8月26日

1959年8月28日号のAUTOSPORTを入手した。

日付を見ただけで気づいている人もいるとは思うが、開発コードADO15(Austin Drawing Office)と名付けられたMINIがBMC(British Motor Corporation)からデビューしたのが1959年8月26日。そう、このAUTOSPORT誌はMINIが発売された2日後に発売された号なのである。

AUTOSPORT AUG. 28,1959

AUTOSPORT AUG. 28,1959

 

もちろんMINIの事が誌面で取り上げられています。ざっと文面を読んだ限りでは、話題の小型車とはいえ、後にラリーやレースで活躍したり、40年もの間生産が続けられることになるであろう事など知る由もないわけですが、イギリス自動車業界にとっては画期的な出来事であり、当時はシトロエン、ルノー、フィアットが有力だった小型車カテゴリーに英国車が挑戦するという点でも非常に注目されていたようです。

A NEW ERA

The introduction of the new B.M.C. small-capacity machines is a direct challenge to Continental manufacturers who, for so long, have dominated the market for light, economical family cars as represented by Citroen,  Renault, Fiat and others. Alex Issigonis’s brilliant designs is a complete departure from previous B.M.C. practice, but its unorthodoxy is the result of sound engineering knowledge, complete with years of testing. Economical running coupled with fine road-holding and a useful performance make the two cars very attractive propositions for all classes of road-user. Naturally they will bring modern motoring to many thousands of people, and will also tend to increase the fast-growing tendency for families to run more than one car. It should be pointed out that the designer’s Morris Minor has been one of the world’s best-selling cars.

え~っと、かいつまんで要約するとですね、

巻頭ページ

巻頭ページ

”新時代へ”

BMCによる新しい小型車の導入は、長きにわたってエコなファミリーカーマーケットを支配してきたシトロエン、ルノー、フィアットなどのコンチネンタル・メーカー(ヨーロッパ大陸で幅を利かせていた的な意?)に対する直接の挑戦だ!アレックス・イシゴニスの素晴らしいデザインはそれまでのBMCの方針からは考えられない発想だが、そのオーソドックスではない手法は確かな知識と長きにわたって行われてきたテストの賜物である。

みたいな感じでしょうか。最後の一節は端折ってますが。

特集記事ではメカニカルな部分などを詳しく解説しています。とても訳してられないので目を凝らして読んでみてください。

BRILLIANT NEW BABY

BRILLIANT NEW BABY

車体のストリップ画はなかなか秀逸です。

車体のストリップ画

車体のストリップ画

特集ページの最後はこのように締めくくられています。

いま、英国はヨーロッパ大陸に何らかの影響を与えられる近代的な自動車を生み出したのだ。愛国心と楽しいカーライフが一体となり私はとてもハッピーだ。そしてその感謝の気持を表すべく、注文用紙にサインをしたのだった。

Now Britain has produced a really modern vehicle which can teach the Continentals a thing or two. I am so happy that at last patriotism may be combined with enjoyable motoring, and I have expressed my  appreciation by singing an order form.

ジョン・ボルスターによる記事

ジョン・ボルスターによる記事

記事の内容からも分かるとおり、小型車ジャンルではヨーロッパの他メーカーにしてやられていたBMCと英国自動車産業だったが、アレック・イシゴニスが生み出した歴史に残る名車(なんてコトになるとは当時は思っていもいなかったろうが…)の誕生はプライドが高い英国民や英国自動車ジャーナリストにとって、とても嬉しい出来事だったようですな。

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