AUTOSPORTとMINI

英国のモータースポーツ・自動車情報誌 “AUTOSPORT” が超面白い。

AUTOSPORTと言っても現行のautosport.comとか国内のAUTO SPORTではなく、週刊誌AUTOSPORTの古本が面白いんです。

BRITAIN’S MOTOR SPORTING WEEKLY

AUTOSPORT誌はイギリスのモータースポーツ週刊誌なんですが、かなり昔の古本が安く入手できます。MINI plusやMINI MAGAZINEにもよく当時の記事の引用がされているのですが、当時のイギリスでMINIがどのように評価されていたのかがよくわかるので資料としても価値があります。

今回紹介するのは1961年9月22日号なんですが、初代Cooperが発売されたのが1961年10月なので、MINIの事が多數取り上げられていて、MINI Cooperデビュー前夜のメディアの盛り上がりぶりが文面から読み取れます。

AUTOSPORT vol23-no12

冒頭のミニに関する記述(要訳)

冒頭の文章を要訳してみました。BMCがMINIの高性能モデルである COOPERを発売するという点を高く評価しているのがわかります。この時期にいわゆる “ミニ・クーパー” が誕生したわけです。

BMCの有名な “ベイビーズ” (ミニを比喩して表現)のハイパフォーマンスバージョンを発売するというBMCの発表は素晴らしいことである。BMCはサービトン(当時クーパーガレージがあった場所)のクーパーがレースで大きな成功をおさめたという名声を認め、このとても興味をそそるMINIに “クーパー” と名付けた。

BMCは(クーパー・カーズの)レースからフィードバックして開発するシステムに敬意を払い、通常の市販モデルのMINIにディスクブレーキ、排気量を拡大してチューンされたエンジン、リモートコントロールギアボックスを搭載することを依頼した。

そのエンジンのほとんどは、ケン・ティレルがフォーミュラジュニアで使用して安定していたものが開発のベースとなっている。それは低価格帯のクルマの進化させたバージョンを売るBMCという巨大企業にとってはとても新しいもので、しばらくの間その多くの優れた技術は、オースチン・セブンやモーリス・マイナーに活かすことができるだろう。

目次と冒頭の記事

念のため原文も転載しておきます。

The announcement of the Cooper high-performance versions of the famous B.M.C. “babies” is a step in the right direction. In associating the name “Cooper” with the intriguing little cars, the British Motor Corporation acknowledges the considerable prestige gained by the Surbiton concern through motor-racing successes.

In offering the cars with disc brakes, tuned and enlarged engine and remote-control gearbox, B.M.C. pays tribute to the development-through-racing system which has enabled these features to be incorporated on normal production cars.

The engine itself owes much of its present development to the Formula Junior Coopers raced by the Ken Tyrell stable. For some time, many excellent conversions have been available for the Austin Seven and Morris Mini-Minor, but it is something new for the giant B.M.C. empire to market an improved-series version of its lowest-priced motor cars.

中の記事も載せようかと思ったのですが、全部訳してるとアップがいつになるかわからないので冒頭だけ(笑)。こんな記事が載った50年以上も昔のAUTOSPORT誌が送料も含めて1冊¥1,000程度で入手できるなんて嬉しいですね。他にも面白いミニ関連の記事や当時の広告などもいろいろ載っていてかなり楽しめます。

また、こういう週刊誌がたくさん残されているのもモータースポーツカルチャーがしっかりと根付いたイギリスならではですね。なんといってもモータースポーツ発祥の地ですから。表紙の写真も含めてネタの宝庫なので今後もイロイロ取り上げていきますね~。

ネタの宝庫AUTOSPORT!

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